Comment photographier des oiseaux en vol, partie 1 ?


« L’oiseau qui ose tomber, est l’oiseau qui apprend à voler »

Je ne peux citer l’auteur de cette citation, mais j’aime ce qu’il dit au sujet de la prise de risques et de l’apprentissage de nouvelles choses. Si vous êtes coincé dans la routine photographique, il est peut-être temps d’ouvrir les ailes. Peu de choses le défient plus que photographier des oiseaux en vol. Alors laissez-moi vous présenter mon ami.

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Ken Miracle — Photo par Chris Crisman

Photography Flying Birds Ken Miracle est un photographe originaire de Boise, Idaho. En tant que membre du Boise Camera Club, j’ai appris à le connaître et à son travail à travers ce groupe et j’ai toujours été très impressionné par sa photographie d’oiseaux. Quand Améliore Photography était intéressé par un article sur , je savais que je ne pouvais pas parler de ce sujet avec aucune autorité sans avoir fait cela, mais je savais que Ken était mon « homme vers qui me tourner ».

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Sauge Grouse – Nikon D4S — 1/2500 sec. f/9 ISO 1250 — Photo de Ken Miracle

Il a commencé à prendre des photos sérieuses il y a environ 7 ans, après un voyage de pêche à la mouche en Alaska, où il a fait quelques photos simples avec la caméra point-and-shoot de sa femme. Impressionné par les clichés, il combine son nouvel intérêt pour la photographie avec sa passion pour la conservation des oiseaux, en particulier en tant que conservateur du tétras sauvage. Le coq de lyre est une espèce d’oiseau appréciée par les chasseurs à l’ouest de la montagne et prospère dans le pays de l’armoise du haut désert qui couvre une grande partie de l’est et du sud de l’Idaho. Ken a reçu le prix 2014 pour la conservation des champs et des ruisseaux pour son travail de don de photos pour la conservation du tétras sauvage et pour son travail pratique visant à restaurer les prairies humides, endroits où se nourrissent les poussins de tétras.

Alors que les photographes à Nous utilisons souvent le terme « tirer » lorsque nous parlons de prendre des photos, Ken dit que ce sont ses compétences de chasse acquises avec un fusil de chasse qui l’ont aidé dans la transition vers les oiseaux en photographie de vol.

Pygargue à tête blanche — Nikon D4S, 1/1600 sec @ f/4 ISO 640 — Photo de Ken Miracle

« Je me suis entraîné pour pouvoir rapidement acquérir la lentille avec mes yeux et balancer avec l’appareil photo comme je le ferais avec un fusil de chasse », dit-il. « Parfois, je suis obligé de faire attention à qui je parle. Je dis « tirer », et ils disent : « Tu as tiré sur un pygargue à tête blanche ? » Et je dois expliquer non, je l’ai photographié avec mon appareil photo.

EQUIPE

Ceux qui considèrent la photographie d’oiseaux pourraient penser que la première chose dont ils ont besoin est un appareil photo coûteux et un téléobjectif très long. Ken dit que pour ceux qui cherchent à commencer, il y a au départ d’autres options.

« Vous pouvez commencer par une caméra point-et-shoot ou une bonne caméra de pont, et bien qu’elles puissent bien fonctionner pour les oiseaux assis, il y a probablement des limites pour tirer sur les oiseaux en vol », a-t-il déclaré. « Ils sont plus difficiles à retracer et à suivre un oiseau en vol. Je préfère regarder à travers l’objectif d’un reflex numérique. L’autre qualité importante d’un reflex numérique est que le focus est généralement beaucoup plus rapide. Il est important que la combinaison lentille/caméra que vous utilisez soit capable de concentrer rapidement la foudre. »

Selon Ken, un autre avantage d’une meilleure caméra est que les réglages peuvent être préprogrammés. « J’ai une configuration qui peut être bonne pour un oiseau couché et s’il décolle, en appuyant sur un bouton, je peux aller à celui qui est prêt à voler des oiseaux. »

Oies neigeuses — Nikon D500, 1/1250 sec @ f/8 ISO 500 — Photo de Ken Miracle

La portée du téléobjectif peut être un autre problème pour les photographes qui n’ont qu’un seul objectif de kit ou peut-être un avec une distance focale maximale de 200 mm. « 200 mm est le minimum pour ce type de travail », a déclaré Ken. « Dans certaines situations, si vous dites que vous tirez un tas de plusieurs oiseaux ou un troupeau en vol, j’ai même tiré à environ 100 mm, mais la plupart des oiseaux en vol, je commence avec environ 300 mm avec un téléconvertisseur de 1,4 pouce et que dans une caméra à capteur de culture, donc je suis un peu plus de 600 mm équivalent à ça configuration ».

J’ai été surpris d’entendre Ken parler d’un téléconvertisseur, surtout parce que les photos que je l’ai vu prendre sont toujours très claires. Les téléconvertisseurs ont souvent la réputation de créer des images logicielles. Ken, un tireur Nikon, dit que cela dépend de la combinaison lentille et convertisseur. « Si vous mettez un téléconvertisseur sur la mauvaise lentille, vous allez avoir quelques problèmes », dit-il. « J’ai un Nikkor 300mm Phase Fresnel qui est bien jumelé à un téléconvertisseur Nikon, mais j’ai utilisé le même téléconvertisseur sur certains de mes autres objectifs et cela ne fonctionne pas aussi bien. »

J’ai demandé à Ken si peut-être dans certains cas, il serait préférable d’utiliser une cible sans téléconvertisseur et un recadrage que d’en utiliser une qui pourrait lisser une image. « Quelle que soit la lentille que vous avez, vous allez couper la plupart du temps », dit-il. Selon la situation, cela peut parfois se rapprocher, mais même lorsque j’ai vu des photographes travailler avec des objectifs 600mm et des téléconvertisseurs 2x sur un trépied avec une tête cardan Wimberly, ils finissent souvent par devoir couper un peu. »

Aigle Martial — Nikon D4S, 1/4000 sec @ f/8 ISO 400 — Photo de Ken Miracle

Ken dit qu’il ne tire pas normalement avec un trépied. « Je pense que sur toutes mes photos d’oiseaux en vol seulement un pour cent ont été prises à partir d’un trépied et je ne l’ai pas utilisé ces dernières années. Les améliorations de la stabilisation d’image et des objectifs et des appareils photo me rendent beaucoup plus portable (sans trépied) et me donnent la mobilité nécessaire pour aller « chasser » les oiseaux que je veux photographier. »

Pour être précis, Ken dit qu’une caméra avec laquelle il tourne souvent est son Nikon D500, un appareil photo avec un capteur de recadrage. Il dit qu’il le combine souvent avec son Tamron 18-400mm (ce qui équivaut à un 27-600mm dans cette chambre). La lentille peut être maintenue pour environ 650,00$.

Bien que l’équipement soit important, Ken dit que la technique est primordiale. « Apprendre à utiliser la caméra et apprendre à l’utiliser est essentiel », a-t-il déclaré. « Bien sûr, obtenez un objectif aussi longtemps que possible et essayez d’obtenir un appareil photo avec une mise au point rapide, un taux d’image assez élevé et une résolution suffisante pour pouvoir recadrer la photo si nécessaire. Mais il est essentiel d’apprendre à tirer le meilleur parti de l’équipe. »

ENVIRONNEMENT

Se rendre à un endroit où il y a des oiseaux à tirer et puis les voir une fois que vous y êtes peut être un défi. Ken dit que beaucoup de ça vient seulement avec l’entraînement. « Je m’intéresse aux oiseaux toute ma vie et je les ai observés depuis longtemps », dit-il. « J’ai aussi la chance d’avoir une bonne vision de loin et une bonne vision périphérique, de sorte que cela aide aussi. En tant que chasseur, j’ai appris à voir même de petits mouvements que les autres ne voient pas, mais c’est pratique. J’avais l’habitude de photographier ce que j’ai vu, mais maintenant je suis venu à un endroit où je peux sortir et décider quel genre d’oiseau je veux photographier ce jour-là et aller le trouver. »

Oie canadienne — Nikon D4S, 1/800 s à f/6,3 ISO 8000 — Photo de Ken Miracle

C’est génial lorsque vous vivez en Idaho, un lieu aux environnements variés et de nombreuses espèces d’oiseaux, mais que diriez-vous des photographes qui pourraient vivre dans des zones plus urbaines ? Est-ce qu’ils existent possibilités de photographie d’oiseaux pendant le vol ?

« Absolument », dit Ken. « J’ai vu d’incroyables photos d’oiseaux en vol prises à Central Park à New York. Il y a de grandes photos d’oiseaux qui peuvent être prises au bord de la mer. L’un de mes photographes d’oiseaux préférés en vol vit à Los Angeles et je l’ai vue prendre de gros clichés dans des rivières en béton, donc oui, les oiseaux sont partout », dit-il. « J’ai rencontré des gens qui ont commencé à prendre des photos d’oiseaux en vol avec des pigeons dans le centre. Un photographe de Chicago que je connais a une grande photo d’un fauconnon pèlerin après un pigeon pris au centre-ville de Chicago. C’est l’une des merveilles de la photographie d’oiseaux… les oiseaux sont partout. »

CONFIGURATION CAMÉRA

Donc, vous avez votre équipe, vous avez déterminé où vous voulez tirer et où vous trouverez des oiseaux, maintenant, comment préparer votre caméra pour prendre la photo ? Ken dit que s’il a photographié des paysages ou des objets assez communs, il devra repenser les réglages qu’il utilise normalement.

« La plupart des gens trouvent 1/250 de seconde à peu près aussi vite qu’ils en ont besoin », dit-il, « … et f/8 est habituellement le point doux de leur lentille. Une faible ISO est ce que vous voulez obtenir pour limiter le bruit de la caméra. Normalement, c’est vrai. Mais maintenant, avec les oiseaux volants et les lentilles plus longues, il y a de nouvelles choses à penser », a-t-il dit. « La lentille la plus longue augmentera le simple tremblement que vous pourriez avoir et c’est l’un des défis. Rappelez-vous que la règle générale dit que votre vitesse d’obturation doit être aussi élevée que la distance focale de votre objectif. » (Par exemple, avec un objectif de 400mm, vous voudrez probablement une vitesse d’obturation minimale de 1/500.) « Pour moi, je double habituellement cette distance, donc tir à une focale équivalent à 600mm, je tourne à un minimum de 1/1250 », a déclaré Ken. « Mon ouverture sera généralement ouverte pour quel que soit l’objectif, donc peut-être f/4, 5.6, ou quel que soit cet objectif. Je veux habituellement isoler l’oiseau de son fond, donc une large ouverture qui minimise la profondeur de champ aide à cela. »

****8 ****9 (Séquence de décollage à œil d’or — Nikon D500, 1/6400 sec @ f/5.6 ISO 800 — Photos de Ken Miracle)

Ensuite, il y a ce troisième facteur, l’ISO. « Je tourne habituellement avec la priorité d’ouverture, alors j’ai mis la vitesse f/stop et d’obturation là où je veux, je cherche un point médian où je prends des prises de vue, je la mesure et décide de l’ISO dont j’ai besoin. » Les paramètres « extérieurs » de Ken pour être prêt à l’action lorsqu’un oiseau est vu sont les suivants :

  1. Mode Priorité d’ouverture (Av sur Canon, A sur Nikon) ou Manuel (M)
  2. Focus continu à point unique ou groupé
  3. Mesure centrale pondérée
  4. Obturateur continu à grande vitesse
  5. Objectif à son ouverture la plus large
  6. Vitesse d’obturation minimale de 1250/s
  7. ISO automatique (en fonction de la caméra)

Ken dit qu’il les utilise comme point de départ et les ajustera au besoin en fonction de la situation, mais celui qu’il utilise presque toujours est Continuous Auto Focus. « Je regarde l’œil de l’oiseau. C’est mon objectif. C’est ce qui attire l’attention du spectateur, qu’il s’agisse d’un oiseau ou d’une personne, ou d’un sujet vivant.

TECHNIQUE

Une des difficultés des oiseaux dans la photographie de vol est que souvent vous ne pouvez pas choisir l’arrière-plan. Ken dit que c’est l’une des raisons pour lesquelles il dit d’habitude. travailler avec une grande ouverture. « Je suis habituellement à f/4 ou 5,6 selon l’objectif, occasionnellement f/2.8 si disponible sur l’objectif que j’utilise. Parfois, c’est pour obtenir autant de lumière que je peux, mais d’habitude c’est parce que je veux isoler l’oiseau en arrière-plan », a-t-il dit. « Parfois, je peux me positionner pour pouvoir contrôler l’arrière-plan, mais pas toujours. De temps en temps, je veux montrer plus de l’environnement dans lequel l’oiseau se trouve ou peut-être avoir un groupe d’oiseaux qui ne sont pas dans le même plan focal et ensuite je peux arrêter cette ouverture. »

« Un autre réglage que je peux jouer est la vitesse d’obturation, dit-il, « … selon ce que vous voulez montrer. Je peux être jusqu’à 1/8000 de seconde si je veux geler complètement l’oiseau, ou un peu plus lent si je veux que les pointes des ailes bougent. »

En ce qui concerne le mode de mesure, Ken dit qu’il s’agit tout au plus de la photographie,… ça dépend. « Habituellement, je suis en faveur de moyenne pondérée au centre, mais parfois je peux passer à la mesure ponctuelle, par exemple, quand je dois mesurer un oiseau sombre sur un fond lumineux ou peut-être un oiseau avec un plumage blanc vif, afin de ne pas éteindre les réflexions.

Magpie — Nikon D4S — 1/5000 sec. f/6.3 ISO 800 — Photo de Ken Miracle

Une autre chose à considérer sont les effets de la saison, car les oiseaux changent de coloration à différents moments de l’année, ainsi que la façon dont la lumière peut frapper l’oiseau, ce qui peut également changer radicalement la façon dont les couleurs apparaissent. Son tir à partir d’une pie en vol en est un excellent exemple. La plupart d’entre nous voient cet oiseau comme purement noir et blanc, mais avec les ailes dispersées en vol et la lumière du soleil parfaitement, il brille d’une couleur irisée.

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Martin-pêcheur avec courroie — Nikon D4S — 1/2500 sec f/6.3 ISO 8000 — Photo de Ken Miracle

En regardant sa photo d’un martin-pêcheur ceinturé, traversant les arbres avec un plumage bleu vif, je suis assez surpris par la configuration de la caméra ; 1/2500 sec. f/6.3 ISO 8000. Je peux comprendre que la prise de vue à une vitesse d’obturation très rapide pour geler le mouvement de cet oiseau exceptionnellement rapide, mais très rarement les photographes paysagistes s’aventurent dans ce type de territoire ISO.

« Il traverse une zone ombragée vers une autre zone ombragée, donc pour obtenir ce genre de vitesse d’obturation, il faut y aller avec l’ISO », a déclaré Ken. « C’est aussi une raison pour tirer avec priorité d’ouverture. Dans ces prises de vue, les oiseaux volent habituellement à l’extérieur et à l’extérieur de la lumière, il est donc essentiel que la vitesse d’obturation et/ou l’ISO automatique soient réglées rapidement pour obtenir une exposition correcte. »

Le bruit de l’image serait une crainte que beaucoup pourraient avoir lors de la prise de vue à ISO 8000, mais Ken dit « … pas autant que vous pourriez le penser. Mon D4S est extrêmement bon pour des réglages ISO élevés produisant très peu de bruit. Le D500 est assez bon, le D850 n’est pas si bon mais il est proche et la résolution est incroyable. Ces caméras ont également une bonne plage dynamique et cela aide beaucoup dans l’éclairage mixte. »

Scintillement nord — Nikon D4S — 1/640 sec. f/8 ISO 400 — Photo de Ken Miracle

Parfois, la vitesse d’obturation peut être un peu plus lente, bien qu’avec les oiseaux en vol, le terme « plus lent » soit un peu relatif. « Dans ce tir d’un Scintillement nordique, je voulais que les pointes des ailes montrent un certain mouvement afin que la vitesse d’obturation soit bien inférieure à 1/640 de seconde », a déclaré Ken. « Cela a aidé que c’était l’hiver et que l’oiseau avait un grand plumage rouge et que les arbres n’avaient pas de feuilles. C’était un matin avec faible luminosité aussi en hiver et je il avait une ISO assez faible, donc il enfreint certaines des règles que je ferais normalement. » Un bon exemple de la façon dont j’utilise l’autofocus unique et me focalise sur l’œil », a déclaré Ken.

Pelican Blanc – Nikon D4S — 1/8000 sec. f/6.3 ISO 800 — Photo de Ken Miracle

Une autre prise de vue dans laquelle Ken a utilisé une vitesse d’obturation « lente » (1/640) est celle d’une perdrix tchoukar. « Je voulais montrer le mouvement dans ce tir alors que l’oiseau volait vers le bas et s’éloignait de nous », a déclaré Ken. « Ce que je volais, c’est l’azor nord de mon ami. La photo de Ken d’un pélican blanc est un bon exemple qu’il est prêt et a les bons réglages. « Je marchais et soudain ce type est venu de nulle part », a dit Ken. « C’était si proche qu’il a pratiquement rempli le tableau, je ne pense même pas qu’il l’aurait coupé plus tard. Je n’ai eu qu’une seconde pour faire le tir. Contre un ciel assez brillante, je me mesurais avec des moyennes pondérées au centre et cela m’a permis de ne pas le faire capturer comme une silhouette alors qu’il ne soufflait pas ses plumes blanches. J’avais une priorité d’ouverture, j’avais une faible ISO (pour moi) de 800 et un f/stop de 6,3, ce qui est très ouvert pour cet objectif, donc ma vitesse d’obturation a sauté au 1/8000e. Cette combinaison m’a donné un grand détail de plumes, de la translucidité dans leurs plumes rétroéclairées blanches et de la netteté partout », dit-il. « Je n’ai pas eu à m’inquiéter de mon dossier ici non plus. »

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Rouleau de poitrine lilas — Afrique du Sud — Nikon D4S — 1/2500 sec. f/8 ISO 800 — Photo de Ken Miracle

****16 « Voici une autre partie du monde, un Lilas Breast Roller pris en Afrique du Sud », a déclaré Ken. « Je voulais inclure ces deux clichés pour montrer à quel point l’oiseau peut voir différemment selon que les ailes sont montées ou descendantes. Cela montre pourquoi il s’agit d’un une bonne idée d’être en mode de prise de vue continue à grande vitesse », a déclaré Ken. « L’obturateur à haute vitesse continu et l’autofocus continu à point unique ou groupé sont essentiels pour obtenir des photos de ce genre.

Bien sûr, la prise de vue à 10 images par seconde signifie beaucoup d’images avec une seule passe d’un oiseau volant. « Oh oui, dit Ken, il est facile de tirer 800 coups en un clin d’œil. La bonne chose, c’est que mon pourcentage de gardiens de but a beaucoup augmenté. J’avais l’habitude d’avoir un tir sur 20 qui était bon, maintenant je n’en ai peut-être qu’un sur vingt qui est jetable.

Une autre chose qui distingue le tir de Ken de ceux des photographes amateurs d’oiseaux est que si ceux qui sont nouveaux dans le genre peuvent pointer un oiseau volant au-dessus, beaucoup de ses clichés sont à la hauteur des yeux de l’oiseau et parfois lorsque la scène le permet, légèrement au-dessus de l’oiseau. Son tir sur un groupe des canards sur une étape d’automne le prouve.

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Canard en bois et colvert — Nikon D500 — 1/2500 sec. f/8 ISO 1600 — Photo de Ken Miracle

« J’essayais d’avoir cette sensation de tomber délibérément en ayant le fond coloré, alors être capable d’obtenir un peu plus haut que le canard volant en bois m’a permis d’avoir plus d’arrière-plan dans le tir », a déclaré Ken.

J’ai demandé à Ken de résumer avec quelques conseils qu’il aurait pour les nouveaux photographes en photographie d’oiseaux en vol. Voici ce qu’il a trouvé :

  • Portez des vêtements qui ne vous dérange pas de se salir. Vous voulez obtenir des photos et des angles qui sont intéressants et uniques, pas seulement ceux que vous pourriez obtenir d’une hauteur normale debout ou trépied. Préparez-vous à vous allonger, ramper à travers les buissons, quel que soit le coût.
  • Attendez-vous à prendre des photos à des vitesses d’obturation élevées. « J’ai montré quelques coups en 1/640 et c’est très, très lent pour moi. Typiquement, je suis plus proche de 1/3200 et même plus haut. »
  • Mise au point automatique continue d’un point ou de points groupés (IA Servo autofocus est comme Canon l’appelle)
  • Obturateur continu haute vitesse — « J’aime au moins 8 images par seconde, 10 si la caméra le fait », a déclaré Ken. « J’ai également une prise de batterie sur l’appareil photo qui augmente le taux d’image. Aussi vite que votre appareil photo le permet avec une carte rapide qui n’a pas de tampon. »
  • Mesure pondérée centrale ou ponctuelle
  • Pratique ! — Sortez et tirez sur les oiseaux dans le parc, les mouettes, les canards, les oies, tout ce qui est commun dans votre région. Comme tout le reste, la pratique vous aidera à mieux connaître votre appareil photo et à perfectionner vos compétences de traçage et de tir.

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« Bombes dehors ! » Un martin-pêcheur avec ceinture plonge à la recherche d’un poisson — Nikon D850 — 1/3200 sec. f/8 ISO 500 — Photo de Ken Miracle

Voici une autre photo que je voulais présenter de Ken, une photo d’un oiseau volant, mais se déplaçant verticalement au lieu d’horizontal. « C’est un martin-pêcheur ceinturé qui vient de sortir d’une branche et qui est en plongée verticale », a déclaré Ken. « Je l’appelle $0027 Bombes en dehors de 0027$. Il a plié ses ailes et est plomberie dans l’eau après un poisson. Vous n’avez qu’une fraction de seconde avant qu’ils atteignent l’eau. Ce type de tir est différent et mettra à l’épreuve vos compétences. »

J’ai de la chance que Ken soit membre du Boise Camera Club et je peux voir ses photos presque toutes les semaines. Vous n’êtes pas encore venu créer un site web, mais vous pouvez voir certaines de leurs œuvres ou même laisser un message sur leur page Facebook.

Cet article a été écrit à partir d’une interview que j’ai faite avec Ken Miracle. Vous devriez pouvoir l’entendre via ce lien. Il est beaucoup plus profond que l’article avec contenu supplémentaire. Faites-moi savoir si cela fonctionne pour vous dans les commentaires.

C’est ce que je ressens à propos de la photographie. Ma caméra m’emmène vers de nouveaux lieux, me montre de nouveaux lieux d’intérêt et, surtout, me permet d’exprimer ma vision personnelle du monde. Depuis l’école secondaire dans les années 70 avec un Hanimex Practica Nova 1B et une chambre sombre dans le garage, l’université travaille avec des caméras de vision 4×5, à travers des diapositives Kodachrome et ensuite à l’ère numérique, j’ai poursuivi la photographie depuis plus de 45 ans. Je suis un membre enthousiaste du Boise Camera Club où j’aime poursuivre notre passion commune et aussi enseigner à de nouveaux membres. Découvrez quelques-unes de mes photos préférées sur mon site 500px !

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